gatito bebiendo leche

Los gatos y la leche

En innumerables películas hemos visto a los gatos disfrutar de un cuenco de leche (Shrek, Los Aristogatos, Gardfield…) así como en libros, cómics o anuncios de televisión.

Esto, junto con la creencia popular de que la leche es buena para los gatos (especialmente cuando son pequeños o están sin destetar) nos lleva a pensar que los gatos adoran la leche (es posible) y que, además, es muy buena para ellos (esto ya no es tan posible).bebiendo leche

Los gatos y la leche

Los gatos sí toman leche: leche materna, únicamente durante el período de amamantamiento.

El cuerpo de los gatitos produce lactasa, una enzima que hace viable la tolerancia a la lactosa, o lo que es lo mismo, al azúcar de la leche.

El sistema digestivo va cambiando a medida que el animal crece y sus necesidades nutricionales no son las mismas en todas las etapas de su vida. Esto les sucede a los gatos y a muchas otras especies, incluida la nuestra.

A medida que crecen los cachorros van incorporando a su dieta la alimentación sólida y la madre, paulatinamente, va bajando su producción de leche.

Los gatitos crecen y la producción de la enzima llamada lactasa disminuye, lo que origina que su tolerancia a la leche disminuya. Esto, por supuesto, no quiere decir que deje de gustarles el alimento en cuestión, pero sencillamente deja de ser beneficioso para ellos.

¿Y si estoy al cargo de un gatito en periodo de amamantamiento?

Desgraciadamente, la tenencia irresponsable de animales por parte de algunos propietarios origina innumerables camadas no deseadas, con el consiguiente sufrimiento para la madre y sus cachorros.

En muchas ocasiones esas crías acaban en la calle o, con suerte, en alguna protectora.

gatito bebiendo lecheSi estos animales proceden de una protectora con total seguridad el personal de la misma nos indicará cómo proceder a alimentarlos de la manera adecuada, pero si decidimos ayudar por nuestra cuenta a criar gatitos lactantes debemos saber que no es en absoluto recomendable alimentar a estas camadas con leche de vaca, ni siquiera rebajada con agua, ya que este alimento no les proporciona los nutrientes necesarios para la vida.

Afortunadamente hoy en día contamos con alimentos formulados específicamente para la cría de gatitos lactantes, un alimento que imita la composición y nutrientes de la leche de gata. Ese es el único alimento que un cachorro de gato debe tomar durante sus primeras semanas de vida.

Mi gato ya es adulto, ¿puedo darle leche de vaca?

No a todos los gatos les sienta la leche de la misma manera. Probablemente, si el gato ha ido consumiendo leche moderadamente a lo largo de su vida conseguirá tener una producción de lactasa más elevada (recordemos que ésta es la enzima que les ayuda a transformar los azúcares de la leche y a hacerla más digerible). Aún así, que esto suceda no significa que la leche sea saludable para ellos. Si la ingesta de leche no le sienta mal a tu gato, lo ideal es que se la ofrezcas de manera muy puntual a modo de golosina y en cantidades pequeñas.

Por otro lado, están los casos más comunes: gatos que no son capaces de digerir correctamente la lactosa de la leche.

Resumiendo…

Los gatitos lactantes deben criarse con fórmulas específicas que cubrirán sus necesidades nutricionales.

Los gatos adultos no deben consumir leche de ningún tipo como alimento principal o habitual, pues su sistema digestivo no está preparado para recibirla.

La leche, a nivel nutricional, no les aporta ningún beneficio ni valor añadido, sería algo más parecido a una golosina.

niña y gatito bebiendo leche


gato rascador

La importancia del rascado felino

El rascado felino es una conducta natural, importante y necesaria, que se inicia a partir de la quinta semana de edad y continua durante toda la vida, por lo que, es vital que tu gato disponga de una superficie adecuada para rascar.

Rosario Galtier Vallejo, DVM, MSc Etología clínica y bienestar animal, del Centro de Referencia en Medicina del Comportamiento Animal, ha publicado recientemente un artículo en la web del Grupo de Especialidad de Etología Clínica (GrETCA) de la de la Asociación de Veterinarios Españoles Especialistas en Pequeños Animales (AVEPA) en el que expone la vital importancia del rascado felino.

Rosario recalca "El rascado es una necesidad etológica felina fundamental, lo que significa que es una conducta indispensable para el bienestar de nuestros gatos. Por ello, se debe permitir que marquen el territorio con sus uñas. Sin embargo, con frecuencia la conducta de rascado es uno de los motivos principales de quejas respecto a la convivencia con gatos, sobre todo cuando el rascado se dirige hacia los muebles de la casa."

¿Qué pasa cuando rascan?

Gatito subiendo por el rascadorEs en la quinta semana de vida cuando el gatito empieza a adoptar la conducta de rascar. A partir de ahí cuando el rascado comienza a formar parte de su lenguaje, en concretamente de la comunicación visual y olfativa. De las glándulas interdigitales deposita mediante el rascado la feromona interdigital con la que marca su territorio. Constituye por lo tanto una señal de identificación olfativa y también visual por las marcas del rascado de gran valor para regular las relaciones sociales felinas.

Además de marca, con el rascado mantienen sus uñas en buen estado, parte fundamental tanto para la caza como para trepar, escapar y/o defenderse. A todo esto, teneos que sumar la importancia del estiramiento corporal y de tonificación muscular en el momento del rascado.

Por tanto, las funciones del rascado felino pueden resumirse en:

  • Marcaje de territorio.
  • Mantenimiento de uñas.
  • Tonificación muscular.

¿Dónde colocamos el rascador?

Los gatos que viven en la naturaleza sitúan sus marcas en las zonas centrales del territorio, por lo que no es buena idea tener el rascador en una habitación separada del centro o escondido en una habitación. Es probable que sienta la necesidad de marcar en una zona mas abierta y central, como puede ser el sofá, un marco de la puerta o un armario.

Por lo general, el rascador se colocará en el centro territorial del gato o en la habitación donde más tiempo pasa y cerca de su lugar habitual de descanso ya que la conducta de rascado generalmente aparece después de esos periodos de descanso.

Hay que permanecer atentos y observar donde el gato quiere rascar, es precisamente en esa zona donde se recomienda colocar un rascador.  En este sentido Rosario Galtier señala, “Una vez entendida la necesidad de favorecer la conducta de rascado de nuestro gato, debemos ayudarles a redirigir dicha conducta hacia objetos o elementos apropiados, sobre todo si queremos evitar arañazos en los muebles de la casa”.

Pero, ¿Qué rascador es recomendable?

Galtier nos da unas pautas a seguir para seleccionar el rascador ideal para nuestro gato entre la gran variedad de rascadores comerciales o hacerlo de manera artesanal. “Lo importante es conocer las preferencias de nuestros gatos y buscar aquellos rascadores que mejor se adapten a ellas. Sin embargo, pese a las preferencias individuales, existen algunas características generales para tener en cuenta y que nos pueden ayudar a seleccionar un buen rascador”.

Entre los factores a tener en cuenta a la hora de elegir un rascador destaca la estabilidad, el material, la orientación y el tamaño:

Estabilidad

Un rascador firme, que no se mueva y le permita rascar con fuerza. "Además, los gatos más temerosos podrían asustarse", asegura.

Material

Sabemos que las superficies preferidas de los gatos son la cuerda, el cartón, la madera o superficies como la moqueta. Podemos ofrecer una rascador con variedad de materiales. Importante disponer las fibras en sentido vertical ya que así facilitará el rascado y será una forma de que a nuestro gato le resulte más atractivo.

Orientación

Cómo en el caso de la disposición de las fibras, la gran mayoría de gatos prefieren los rascadores verticales. Sin embargo, algunos gatos prefieren rascar en superficies horizontales o inclinadas.

Tamaño

A los gatos les gusta dejar marcas en zonas altas, por lo que el rascador de buen tamaño le resultará más atractivo.

Una buena medida es que, al menos, la superficie a rascar sea mayor que la longitud de nuestro gato con las patas estiradas. Esto facilita la comodidad para rascar y sobre todo la tonificación muscular al realizar los estiramientos después de los descansos.

¿Uno o más rascadores?

Tal y como señala la experta, podemos tener varios rascadores que cubran las tres funciones de la conducta de rascado felino: "Podemos tener varios rascadores, cada uno para cubrir una función diferente. Asimismo, podemos elegir un modelo concreto en función del objetivo que queramos cubrir y del espacio que tengamos en nuestra casa. Por ejemplo, las torres con rascador permiten que los gatos duerman en la zona alta y, al despertar, se rasquen en la parte de abajo. Si no tenemos espacio en el salón para colocar una torre para gatos y a nuestro gato le encanta dormir en el sofá, podemos colocar rascadores planos en los laterales del sofá”, señala.

Mi gato rasca por todas partes menos en el rascador

En ocasiones el gato no marca en el rascador que le colocamos o incluso deja de hacerlo en su rascador habitual para extender el rascado por otras zonas de la casa, incluyendo los muebles, el sofá, etc. Tenemos que observar la conducta de nuestro gato y ver que es lo que ha cambiado. En ocasiones esta conducta nueva indica un estrés. También algunas de estas conductas vienen generadas por problemas en la interacción social entre gatos, cuando conviven varios gatos en el mismo territorio e incluso cuando detectan gatos alrededor de su territorio. Es importante observarlo y detectar si han aumentado las conductas de rascado de superficies e incluso de marcaje con orina.

Ojo a la persecución cuando rasca en lugares inadecuados!, el gato interpreta que rascar en determinados lugares tiene como consecuencia una mayor atención hacia el. que lo persigamos y juguemos con el.

¿Qué hacemos para evitar que siga rascando donde no queremos que lo haga?

Primeramente limpiar la zona a ser posible con detergentes enzimáticos. Un detergente enzimático es un producto que combina agentes limpiadores con enzimas que contribuyen a eliminar determinados microorganismos.

Al gato no le gusta rascar en papel de aluminio ni en plástico, podemos cubrir la zona con alguno de ellos para que deje de resultarle atractiva la zona de rascado.

Evitamos también el castigo  y facilitamos la conducta de rascado añadiendo rascadores adecuados, a poder ser, cerca de los lugares donde tiende a rascar.

Para favorecer el uso de los rascadores podemos utilizar el catnip o hierba gatera (también conocida como menta de los gatos o albahaca de gatos) que es la planta de la que se enamoran dos de cada tres gatos, cuando perciben su intenso olor mentolado.

Otra técnica que ha demostrado efectividad es la de pintar con un rotulador líneas verticales sobre el rascador.

Si después de todos estos consejos y técnicas todavía detectas un comportamiento extraño, es probable que el gato tenga un problema no relacionado con todo lo anterior. Te aconsejamos acudir a un veterinario que examine a tu gato.

En Canido veterinario contamos con Estefanía Rubirosa, nuestra veterinaria especialista en medicina felina que estará encantada de revisar al felino para averiguar las causas de su comportamiento y aportar soluciones para el bienestar del animal.

Más información sobre Rosario Galtier y el Grupo de Especialidad de Etología Clínica (GrETCA) en https://gretca.com/


mujer con gato

Los beneficios de vivir con un gato

Convivir con un animal está lleno de beneficios.

Un gato, un perro o cualquier otro animal del que nos encarguemos a través de un cuidado responsable nos brindará a nosotros, siempre, mucho más de lo que le damos (un hogar, comida y cuidados).

Desde Grupo Canido Veterinarios os mostramos un puñado de razones por las que convivir con un felino está lleno de ventajas.

Ahí van!

El ronroneo.

Diferentes estudios confirman que ese sonido tan característico de los gatos es beneficioso para nosotros y nos ayuda a relajarnos.

mujer con gatoCalman nuestro sistema nervioso.

Compartir tiempo con tu gato calma el estrés y nos entretiene de una forma muy positiva.

Convivir con un animal como un gato y pasar tiempo con él (jugando, acariciándolo u observándolo) nos mantiene centrados en el presente y este pequeño detalle es fundamental para apartar nuestra mente de la vorágine del día a día.
mujer con gato

Nos ayudan a superar estados anímicos poco deseables.

La ansiedad y la depresión están a la orden del día debido al sistema en el que vivimos. Los animales, y en este caso que nos concierne los gatos, ayudan a sus dueños a mantener una rutina, a cuidarlos y a interactuar con ellos. La tranquilidad que irradian los gatos y los cuidados que deben darles sus dueños hacen de ellos un compañero perfecto para ayudar y animar a aquellas personas que no pasen por un buen momento.

Nos ayudan a paliar la soledad.

Otro gran mal de nuestro siglo, que de nuevo los animales nos ayudan a sobrellevar. Nuestro estilo de vida y sociedad son propicios a que cada vez más personas sufran de soledad.

El amor incondicional de los gatos, su presencia tranquila, la convivencia con ellos… Todos estos aspectos han originado que diferentes estudios (así como el centro americano de prevención de enfermedades) los recomienden como nuestros mejores aliados.

Como podemos ver, ellos siempre nos darán mucho más de lo que podemos darles nosotros. Es nuestro deber cuidarles como merecen, para que ellos puedan seguir regalándonos todos sus beneficios.


El microchip

El microchip, este dispositivo ya conocido por todos es la prueba legal que indica que el animal que lo porta tiene una familia, un hogar.

Con un código único para cada animal y del tamaño de un grano de arroz, se instala en el cuello de manera rápida y sencilla, el código al que va adherido el microchip se registra (junto con su nombre, dirección y teléfono) en una base de datos.

leyendo microchip

La ley obliga a todos los propietarios a la implantación del microchip.

¿Por qué?

Si tu animal se pierde o es sustraído, el microchip es el salvoconducto más rápido y fiable para que vuelva a casa. Las clínicas veterinarias, así como las protectoras, pueden leer el microchip de un animal recogido de la calle y encontrar así la vía rápida para que vuelva con su familia.

De la misma forma, demuestra que nosotros somos el propietario del animal, algo importantísimo en el caso de un robo o si se nos exige tal identificación por parte de cualquier autoridad.

Es también imprescindible si pretendemos viajar con nuestro animal.

Como podemos comprobar, además de ser obligatorio y exponernos a las pertinentes sanciones en caso de no proporcionárselo al animal que está bajo nuestro cuidado, el microchip tiene numerosas ventajas.

En la primera visita veterinaria se informa al propietario de la importancia de este dispositivo y se facilita toda la información.

Es importante recordar que la instalación del mismo no repercute en absoluto en la salud del animal, pues es una cápsula biocompatible, esto significa que puede convivir perfectamente en el interior del animal de manera permanente sin originar ningún tipo de problema ni tampoco dolor.

 


Almohadillas y calor

Con la llegada del verano, las temperaturas suben y aunque este no sea un lugar especialmente caluroso sí que hay jornadas con temperaturas altas y horas del día que es conveniente evitar si queremos cuidar de las almohadillas de nuestros animales. Si viajas con tu animal a lugares en los que hace más calor, también es recomendable tener en cuenta estas pautas.

Transitar una zona muy caliente (en especial si es cemento o asfalto) puede provocar quemaduras en las almohadillas del animal. No te guíes por tu percepción del calor, recuerda que tú vas protegido con tu calzado, sin embargo, el calzado de nuestro animal son sus propios pies desnudos.

Si vives en una ciudad, tu animal es más propenso a padecer quemaduras en sus almohadillas ya que el calor sumado al cemento son la combinación perfecta para provocar quemaduras.

Pomeranian en asfalto

Desde Grupo Canido Veterinarios te recomendamos que intentes evitar las horas centrales del sol. Ten especial cuidado los días de calor.

Es también una buena idea disfrutar con tu animal de zonas verdes y arboledas. Hará menos calor y el terreno es más amigable.

Recuerda hidratar correctamente a tu animal, especialmente en los días de calor.

Si aún así tu animal sufre quemaduras en sus almohadillas, por favor, no lo trates en casa con ungüentos, trucos caseros o cremas para humanos. Las quemaduras son muy dolorosas y desembocan muy fácilmente en problemas más graves e infecciones. Acude a tu veterinario, allí le proporcionarán tratamiento y alivio de manera sencilla.

Y por último…

¿Conoces la prueba de los cinco segundos?

Si quieres comprobar si ese asfalto que tienes delante de ti en un día caluroso es apropiado para tu animal, coloca el dorso de tu mano sobre el suelo. Si no puedes aguantar tranquilamente durante más de cinco segundos es una señal clara que te indica que tu animal, muy probablemente, sufrirá quemaduras en sus almohadillas.

Cambia de itinerario o de franja horaria para que los dos, tu animal y tú, podáis disfrutar de ese merecido paseo juntos.


gato sano

Cómo detectar el dolor en gatos

En ocasiones es difícil para el propietario saber si su gato tiene dolor. El dolor en gatos no se manifiesta de manera evidente, pero mandan señales que debemos saber reconocer:

  1. Cambio de carácter. Los animales sociables intentarán huir mientras que lo más ariscos reaccionaran de una manera muy agresiva
  2. Postura. El animal tiende a proteger la zona dolorida. Normalmente evitan que los movamos, presentaran los ojos semicerrados, orejas hacia atrás…
  3. Abandono de aseo. El animal deja de asearse. En ocasiones puede parecer que se asea pero simplemente está lamiendo la zona dolorida, generalmente con demasiada frecuencia en una zona en concreto, dejando el resto del cuerpo sin aseo.
  4. Dejar de comer. Reducción de consumo de comida y agua hasta el punto de dejar de comer por completo.

El laboratorio Steagall, conformado por un equipo de veterinarios de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Université de Montréal, ha desarrollado la Feline Grimace Scale. Unas pautas e indicativos faciales para detectar síntomas de dolor en nuestros gatos.

Escala de dolor
© Université de Montréal. https://www.umontreal.ca/

La Feline Grimace Scale fue desarrollada usando videos de gatos con dueño, con y sin dolor, que se atendieron en el Hospital Veterinario Docente (CHUV – Centre hospitalier universitaire vétérinaire) de la Facultad de Medicina Veterinaria, Université de Montréal.


gato gordo

Obesidad en gatos

La obesidad en los gatos no es una característica ES UNA ENFERMEDAD!!!!  (el famoso gato Garfield estaba muy enfermo) hasta un 52% de los gatos tienen sobrepeso o son obesos.

Un sobrepreso puede generar patologías asociadas como cistitis idiopáticas, osteoartrosis, diabetes mellitus, lipidosis hepática, alteraciones respiratorias...

Si crees que tu gato tiene sobrepeso te daremos pautas y te ayudaremos a cambiar el estilo de vida de tu mascota.

Las causas más comunes de que tu gato tenga sobrepeso son:

  • Poca actividad (sedentarismo). Juega con tu gato o haz que realice actividad física.
  • Sobrealimentación.
  • Mala alimentación o alimentación inadecuada.
  • Esterilización.
  • Genética.
  • Desequilibrios hormonales.
  • Fármacos.


Dolor crónico en gatos (osteoartritis)

¿Sabías que alrededor del 90% de los gatos mayores de 7 años pueden tener artrosis?

La osteoartritis en gatos es una enfermedad muy frecuente pero muy poco diagnosticada, porque a diferencia de los perros la artrosis en gatos no produce cojera.

Los signos que pueden manifestar son los cambios en el comportamiento o en sus rutinas, como por ejemplo: dejar de jugar, no subir a las alturas donde antes si subía, o pensar pensárselo bien antes de subir. También les puede molestar que los cojas en brazos o que les acaricies.

Es una patología crónica, progresiva y muy dolorosa, por eso es tan importante realizar chequeos geriátricos con radiografías para poder detectar la enfermedad.

Gato mayor con dolencias


Plantas tóxicas para gatos

Un breve y directo resumen de las plantas tóxicas para tus gatos con enlaces a la wikipedia para conocerlas:

Lirios, todas las especies del género Lilum, lirios verdaderos, y las del género Hemerocallis, o lirios de día Todas las partes del lirio son tóxicas, la ingesta de cualquier parte de la planta puede provocar un fallo renal agudo y  la muerte de la mascota.

Lirio
Lirio

Es peligroso incluso que laman o coman el polen o beban el agua de jarrón!!!

Otras plantas muy comunes y toxicas, Calas, Flor de pascua, Acebo, Poto, Costilla de Adán ( muy de moda últimamente)

Nuestros gatos pueden llegar a comer o mordisquear las plantas por aburrimiento o por curiosidad, pero también debido a un comportamiento heredado de sus ancestros.

gato mirando planta


Revisión de glándulas anales. Revisión y prevención en la salud del animal.

¿Qué son las glándulas anales?

Las glándulas anales las encontramos en muchos animales, no solo en los perros. Gatos, hurones y otros mamíferos cuentan con ellas.

Son dos sacos situados a ambos lados del ano. Expulsan un líquido marrón/amarillento impregnado de un fuerte olor y cumplen una triple función: lubricación, marcaje y comunicación.

  • Lubricación: Durante la defecación, las glándulas anales cumplen la función de lubricar el ano expulsando líquido.
  • Marcaje: Con las glándulas anales y su olor, nuestro perro deja su rastro. Gracias al funcionamiento de las glándulas anales de los demás animales que van dejando su rastro, nuestro animal olfatea los espacios y reconoce a los demás.
  • Comunicación: Cuando, por ejemplo, dos perros que se encuentran se olisquean el trasero están intercambiando información (sexo, estado de ánimo, estado de salud…).

Glándulas anales de perro¿Cómo reconocer un mal funcionamiento de las glándulas anales?

Un gracioso gesto (para los humanos) que puede esconder un mal funcionamiento de estas glándulas es el que vemos cuando nuestro perro arrastra su trasero junto con las dos patas de atrás, caminando únicamente con las dos patas delanteras.

De la misma forma, un lamido muy frecuente en la zona, intenso olor desagradable en el animal, fiebre, desgana o rabo bajo pueden ser algunos de los indicadores de un mal funcionamiento de estas glándulas.

¿Qué debo hacer si sospecho que mi animal puede tener un problema en sus glándulas anales?

En situaciones normales, las glándulas se vacían solas; pero si no lo hacen pueden surgir problemas.

Lo más recomendable es acudir siempre al veterinario.

Nunca manipularemos sin conocimiento estas glándulas, pues es probable que nuestro animal sufra consecuencias y que, además, no consigamos el vaciado de las mismas.

El veterinario se encargará de vaciarlas y de indicarnos, si fuese conveniente, cómo debemos hacerlo en casa de una manera segura para el animal.

¿Existe algún tipo de prevención?

Una higiene regular, una buena alimentación, el ejercicio y el vaciado periódico (en caso de ser necesario) mantendrán las glándulas de tu animal en perfecto estado, repercutiendo positivamente en su salud y bienestar.