gatito bebiendo leche

Los gatos y la leche

En innumerables películas hemos visto a los gatos disfrutar de un cuenco de leche (Shrek, Los Aristogatos, Gardfield…) así como en libros, cómics o anuncios de televisión.

Esto, junto con la creencia popular de que la leche es buena para los gatos (especialmente cuando son pequeños o están sin destetar) nos lleva a pensar que los gatos adoran la leche (es posible) y que, además, es muy buena para ellos (esto ya no es tan posible).bebiendo leche

Los gatos y la leche

Los gatos sí toman leche: leche materna, únicamente durante el período de amamantamiento.

El cuerpo de los gatitos produce lactasa, una enzima que hace viable la tolerancia a la lactosa, o lo que es lo mismo, al azúcar de la leche.

El sistema digestivo va cambiando a medida que el animal crece y sus necesidades nutricionales no son las mismas en todas las etapas de su vida. Esto les sucede a los gatos y a muchas otras especies, incluida la nuestra.

A medida que crecen los cachorros van incorporando a su dieta la alimentación sólida y la madre, paulatinamente, va bajando su producción de leche.

Los gatitos crecen y la producción de la enzima llamada lactasa disminuye, lo que origina que su tolerancia a la leche disminuya. Esto, por supuesto, no quiere decir que deje de gustarles el alimento en cuestión, pero sencillamente deja de ser beneficioso para ellos.

¿Y si estoy al cargo de un gatito en periodo de amamantamiento?

Desgraciadamente, la tenencia irresponsable de animales por parte de algunos propietarios origina innumerables camadas no deseadas, con el consiguiente sufrimiento para la madre y sus cachorros.

En muchas ocasiones esas crías acaban en la calle o, con suerte, en alguna protectora.

gatito bebiendo lecheSi estos animales proceden de una protectora con total seguridad el personal de la misma nos indicará cómo proceder a alimentarlos de la manera adecuada, pero si decidimos ayudar por nuestra cuenta a criar gatitos lactantes debemos saber que no es en absoluto recomendable alimentar a estas camadas con leche de vaca, ni siquiera rebajada con agua, ya que este alimento no les proporciona los nutrientes necesarios para la vida.

Afortunadamente hoy en día contamos con alimentos formulados específicamente para la cría de gatitos lactantes, un alimento que imita la composición y nutrientes de la leche de gata. Ese es el único alimento que un cachorro de gato debe tomar durante sus primeras semanas de vida.

Mi gato ya es adulto, ¿puedo darle leche de vaca?

No a todos los gatos les sienta la leche de la misma manera. Probablemente, si el gato ha ido consumiendo leche moderadamente a lo largo de su vida conseguirá tener una producción de lactasa más elevada (recordemos que ésta es la enzima que les ayuda a transformar los azúcares de la leche y a hacerla más digerible). Aún así, que esto suceda no significa que la leche sea saludable para ellos. Si la ingesta de leche no le sienta mal a tu gato, lo ideal es que se la ofrezcas de manera muy puntual a modo de golosina y en cantidades pequeñas.

Por otro lado, están los casos más comunes: gatos que no son capaces de digerir correctamente la lactosa de la leche.

Resumiendo…

Los gatitos lactantes deben criarse con fórmulas específicas que cubrirán sus necesidades nutricionales.

Los gatos adultos no deben consumir leche de ningún tipo como alimento principal o habitual, pues su sistema digestivo no está preparado para recibirla.

La leche, a nivel nutricional, no les aporta ningún beneficio ni valor añadido, sería algo más parecido a una golosina.

niña y gatito bebiendo leche


gato rascador

La importancia del rascado felino

El rascado felino es una conducta natural, importante y necesaria, que se inicia a partir de la quinta semana de edad y continua durante toda la vida, por lo que, es vital que tu gato disponga de una superficie adecuada para rascar.

Rosario Galtier Vallejo, DVM, MSc Etología clínica y bienestar animal, del Centro de Referencia en Medicina del Comportamiento Animal, ha publicado recientemente un artículo en la web del Grupo de Especialidad de Etología Clínica (GrETCA) de la de la Asociación de Veterinarios Españoles Especialistas en Pequeños Animales (AVEPA) en el que expone la vital importancia del rascado felino.

Rosario recalca "El rascado es una necesidad etológica felina fundamental, lo que significa que es una conducta indispensable para el bienestar de nuestros gatos. Por ello, se debe permitir que marquen el territorio con sus uñas. Sin embargo, con frecuencia la conducta de rascado es uno de los motivos principales de quejas respecto a la convivencia con gatos, sobre todo cuando el rascado se dirige hacia los muebles de la casa."

¿Qué pasa cuando rascan?

Gatito subiendo por el rascadorEs en la quinta semana de vida cuando el gatito empieza a adoptar la conducta de rascar. A partir de ahí cuando el rascado comienza a formar parte de su lenguaje, en concretamente de la comunicación visual y olfativa. De las glándulas interdigitales deposita mediante el rascado la feromona interdigital con la que marca su territorio. Constituye por lo tanto una señal de identificación olfativa y también visual por las marcas del rascado de gran valor para regular las relaciones sociales felinas.

Además de marca, con el rascado mantienen sus uñas en buen estado, parte fundamental tanto para la caza como para trepar, escapar y/o defenderse. A todo esto, teneos que sumar la importancia del estiramiento corporal y de tonificación muscular en el momento del rascado.

Por tanto, las funciones del rascado felino pueden resumirse en:

  • Marcaje de territorio.
  • Mantenimiento de uñas.
  • Tonificación muscular.

¿Dónde colocamos el rascador?

Los gatos que viven en la naturaleza sitúan sus marcas en las zonas centrales del territorio, por lo que no es buena idea tener el rascador en una habitación separada del centro o escondido en una habitación. Es probable que sienta la necesidad de marcar en una zona mas abierta y central, como puede ser el sofá, un marco de la puerta o un armario.

Por lo general, el rascador se colocará en el centro territorial del gato o en la habitación donde más tiempo pasa y cerca de su lugar habitual de descanso ya que la conducta de rascado generalmente aparece después de esos periodos de descanso.

Hay que permanecer atentos y observar donde el gato quiere rascar, es precisamente en esa zona donde se recomienda colocar un rascador.  En este sentido Rosario Galtier señala, “Una vez entendida la necesidad de favorecer la conducta de rascado de nuestro gato, debemos ayudarles a redirigir dicha conducta hacia objetos o elementos apropiados, sobre todo si queremos evitar arañazos en los muebles de la casa”.

Pero, ¿Qué rascador es recomendable?

Galtier nos da unas pautas a seguir para seleccionar el rascador ideal para nuestro gato entre la gran variedad de rascadores comerciales o hacerlo de manera artesanal. “Lo importante es conocer las preferencias de nuestros gatos y buscar aquellos rascadores que mejor se adapten a ellas. Sin embargo, pese a las preferencias individuales, existen algunas características generales para tener en cuenta y que nos pueden ayudar a seleccionar un buen rascador”.

Entre los factores a tener en cuenta a la hora de elegir un rascador destaca la estabilidad, el material, la orientación y el tamaño:

Estabilidad

Un rascador firme, que no se mueva y le permita rascar con fuerza. "Además, los gatos más temerosos podrían asustarse", asegura.

Material

Sabemos que las superficies preferidas de los gatos son la cuerda, el cartón, la madera o superficies como la moqueta. Podemos ofrecer una rascador con variedad de materiales. Importante disponer las fibras en sentido vertical ya que así facilitará el rascado y será una forma de que a nuestro gato le resulte más atractivo.

Orientación

Cómo en el caso de la disposición de las fibras, la gran mayoría de gatos prefieren los rascadores verticales. Sin embargo, algunos gatos prefieren rascar en superficies horizontales o inclinadas.

Tamaño

A los gatos les gusta dejar marcas en zonas altas, por lo que el rascador de buen tamaño le resultará más atractivo.

Una buena medida es que, al menos, la superficie a rascar sea mayor que la longitud de nuestro gato con las patas estiradas. Esto facilita la comodidad para rascar y sobre todo la tonificación muscular al realizar los estiramientos después de los descansos.

¿Uno o más rascadores?

Tal y como señala la experta, podemos tener varios rascadores que cubran las tres funciones de la conducta de rascado felino: "Podemos tener varios rascadores, cada uno para cubrir una función diferente. Asimismo, podemos elegir un modelo concreto en función del objetivo que queramos cubrir y del espacio que tengamos en nuestra casa. Por ejemplo, las torres con rascador permiten que los gatos duerman en la zona alta y, al despertar, se rasquen en la parte de abajo. Si no tenemos espacio en el salón para colocar una torre para gatos y a nuestro gato le encanta dormir en el sofá, podemos colocar rascadores planos en los laterales del sofá”, señala.

Mi gato rasca por todas partes menos en el rascador

En ocasiones el gato no marca en el rascador que le colocamos o incluso deja de hacerlo en su rascador habitual para extender el rascado por otras zonas de la casa, incluyendo los muebles, el sofá, etc. Tenemos que observar la conducta de nuestro gato y ver que es lo que ha cambiado. En ocasiones esta conducta nueva indica un estrés. También algunas de estas conductas vienen generadas por problemas en la interacción social entre gatos, cuando conviven varios gatos en el mismo territorio e incluso cuando detectan gatos alrededor de su territorio. Es importante observarlo y detectar si han aumentado las conductas de rascado de superficies e incluso de marcaje con orina.

Ojo a la persecución cuando rasca en lugares inadecuados!, el gato interpreta que rascar en determinados lugares tiene como consecuencia una mayor atención hacia el. que lo persigamos y juguemos con el.

¿Qué hacemos para evitar que siga rascando donde no queremos que lo haga?

Primeramente limpiar la zona a ser posible con detergentes enzimáticos. Un detergente enzimático es un producto que combina agentes limpiadores con enzimas que contribuyen a eliminar determinados microorganismos.

Al gato no le gusta rascar en papel de aluminio ni en plástico, podemos cubrir la zona con alguno de ellos para que deje de resultarle atractiva la zona de rascado.

Evitamos también el castigo  y facilitamos la conducta de rascado añadiendo rascadores adecuados, a poder ser, cerca de los lugares donde tiende a rascar.

Para favorecer el uso de los rascadores podemos utilizar el catnip o hierba gatera (también conocida como menta de los gatos o albahaca de gatos) que es la planta de la que se enamoran dos de cada tres gatos, cuando perciben su intenso olor mentolado.

Otra técnica que ha demostrado efectividad es la de pintar con un rotulador líneas verticales sobre el rascador.

Si después de todos estos consejos y técnicas todavía detectas un comportamiento extraño, es probable que el gato tenga un problema no relacionado con todo lo anterior. Te aconsejamos acudir a un veterinario que examine a tu gato.

En Canido veterinario contamos con Estefanía Rubirosa, nuestra veterinaria especialista en medicina felina que estará encantada de revisar al felino para averiguar las causas de su comportamiento y aportar soluciones para el bienestar del animal.

Más información sobre Rosario Galtier y el Grupo de Especialidad de Etología Clínica (GrETCA) en https://gretca.com/


mujer con gato

Los beneficios de vivir con un gato

Convivir con un animal está lleno de beneficios.

Un gato, un perro o cualquier otro animal del que nos encarguemos a través de un cuidado responsable nos brindará a nosotros, siempre, mucho más de lo que le damos (un hogar, comida y cuidados).

Desde Grupo Canido Veterinarios os mostramos un puñado de razones por las que convivir con un felino está lleno de ventajas.

Ahí van!

El ronroneo.

Diferentes estudios confirman que ese sonido tan característico de los gatos es beneficioso para nosotros y nos ayuda a relajarnos.

mujer con gatoCalman nuestro sistema nervioso.

Compartir tiempo con tu gato calma el estrés y nos entretiene de una forma muy positiva.

Convivir con un animal como un gato y pasar tiempo con él (jugando, acariciándolo u observándolo) nos mantiene centrados en el presente y este pequeño detalle es fundamental para apartar nuestra mente de la vorágine del día a día.
mujer con gato

Nos ayudan a superar estados anímicos poco deseables.

La ansiedad y la depresión están a la orden del día debido al sistema en el que vivimos. Los animales, y en este caso que nos concierne los gatos, ayudan a sus dueños a mantener una rutina, a cuidarlos y a interactuar con ellos. La tranquilidad que irradian los gatos y los cuidados que deben darles sus dueños hacen de ellos un compañero perfecto para ayudar y animar a aquellas personas que no pasen por un buen momento.

Nos ayudan a paliar la soledad.

Otro gran mal de nuestro siglo, que de nuevo los animales nos ayudan a sobrellevar. Nuestro estilo de vida y sociedad son propicios a que cada vez más personas sufran de soledad.

El amor incondicional de los gatos, su presencia tranquila, la convivencia con ellos… Todos estos aspectos han originado que diferentes estudios (así como el centro americano de prevención de enfermedades) los recomienden como nuestros mejores aliados.

Como podemos ver, ellos siempre nos darán mucho más de lo que podemos darles nosotros. Es nuestro deber cuidarles como merecen, para que ellos puedan seguir regalándonos todos sus beneficios.


Cuidados felinos durante el otoño

Sí, sabemos que aún quedan unos cuantos días de verano y hay que aprovecharlos al máximo, pero es una realidad que el otoño está a la vuelta de la esquina. Por este motivo, desde Grupo Canido Veterinarios os traemos unos cuantos consejos sencillos para no descuidar el bienestar de tu gato al comienzo de la nueva estación.

Cuida su pelaje

Es probable que durante el otoño tu gato haga una muda de pelo, por lo que una buena higiene y cepillado nos ahorrarán mucho trabajo a la hora de limpiar pelo por la casa y él ganará en comodidad.

Bolas de pelo

Debemos prestar especial atención a las bolas de pelo que ingiere el gato como resultado de acicalarse, que serán probablemente más numerosas en las épocas en las que se produce la muda.

La lengua rugosa de los gatos funciona como un “peine”, arrastrando con ella el exceso de pelo muerto. Estas bolas de pelo normalmente se eliminan con las heces pero, en algunas ocasiones, pueden provocar vómitos o causar problemas intestinales

Un cepillado adecuado, una alimentación apropiada y, quizá, el uso de malta, pueden ayudarnos y ser unas fabulosas herramientas a la hora de cuidar este aspecto de nuestro animal.

peinando gatoLlega el frío

Observa la temperatura de tu hogar porque, aunque tú pases menos tiempo en casa, puede ser que tu gato necesite ya una mantita o algún complemento que suela utilizar en las estaciones frías.

No descuides el ambiente

Poco a poco se va notando: las horas de luz menguan, el brillo del sol ya no es tan intenso… Si nosotros podemos sentirlo, ellos también. Con el cambio de estación es probable que paulatinamente retomemos nuestra rutina (trabajo, obligaciones varias, vuelta al cole, actividades…) y pasemos algo menos de tiempo en casa en comparación con el período vacacional.

Para que estos factores no perjudiquen el ambiente casero en el que vive tu gato, trata de mantener unas buenas condiciones de luz en tu hogar: no cierres las persianas o cortinas a cal y canto, permite que tu felino pueda aprovechar las horas de luz aunque tú no estés en casa con él.

Y al llegar a casa… No te olvides de que existe, a pesar de haber vuelto a tus preocupaciones, rutinas y ajetreos diarios. Ellos siempre están ahí, esperándonos.


gato sano

Cómo detectar el dolor en gatos

En ocasiones es difícil para el propietario saber si su gato tiene dolor. El dolor en gatos no se manifiesta de manera evidente, pero mandan señales que debemos saber reconocer:

  1. Cambio de carácter. Los animales sociables intentarán huir mientras que lo más ariscos reaccionaran de una manera muy agresiva
  2. Postura. El animal tiende a proteger la zona dolorida. Normalmente evitan que los movamos, presentaran los ojos semicerrados, orejas hacia atrás…
  3. Abandono de aseo. El animal deja de asearse. En ocasiones puede parecer que se asea pero simplemente está lamiendo la zona dolorida, generalmente con demasiada frecuencia en una zona en concreto, dejando el resto del cuerpo sin aseo.
  4. Dejar de comer. Reducción de consumo de comida y agua hasta el punto de dejar de comer por completo.

El laboratorio Steagall, conformado por un equipo de veterinarios de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Université de Montréal, ha desarrollado la Feline Grimace Scale. Unas pautas e indicativos faciales para detectar síntomas de dolor en nuestros gatos.

Escala de dolor
© Université de Montréal. https://www.umontreal.ca/

La Feline Grimace Scale fue desarrollada usando videos de gatos con dueño, con y sin dolor, que se atendieron en el Hospital Veterinario Docente (CHUV – Centre hospitalier universitaire vétérinaire) de la Facultad de Medicina Veterinaria, Université de Montréal.


gato gordo

Obesidad en gatos

La obesidad en los gatos no es una característica ES UNA ENFERMEDAD!!!!  (el famoso gato Garfield estaba muy enfermo) hasta un 52% de los gatos tienen sobrepeso o son obesos.

Un sobrepreso puede generar patologías asociadas como cistitis idiopáticas, osteoartrosis, diabetes mellitus, lipidosis hepática, alteraciones respiratorias...

Si crees que tu gato tiene sobrepeso te daremos pautas y te ayudaremos a cambiar el estilo de vida de tu mascota.

Las causas más comunes de que tu gato tenga sobrepeso son:

  • Poca actividad (sedentarismo). Juega con tu gato o haz que realice actividad física.
  • Sobrealimentación.
  • Mala alimentación o alimentación inadecuada.
  • Esterilización.
  • Genética.
  • Desequilibrios hormonales.
  • Fármacos.


Dolor crónico en gatos (osteoartritis)

¿Sabías que alrededor del 90% de los gatos mayores de 7 años pueden tener artrosis?

La osteoartritis en gatos es una enfermedad muy frecuente pero muy poco diagnosticada, porque a diferencia de los perros la artrosis en gatos no produce cojera.

Los signos que pueden manifestar son los cambios en el comportamiento o en sus rutinas, como por ejemplo: dejar de jugar, no subir a las alturas donde antes si subía, o pensar pensárselo bien antes de subir. También les puede molestar que los cojas en brazos o que les acaricies.

Es una patología crónica, progresiva y muy dolorosa, por eso es tan importante realizar chequeos geriátricos con radiografías para poder detectar la enfermedad.

Gato mayor con dolencias


Plantas tóxicas para gatos

Un breve y directo resumen de las plantas tóxicas para tus gatos con enlaces a la wikipedia para conocerlas:

Lirios, todas las especies del género Lilum, lirios verdaderos, y las del género Hemerocallis, o lirios de día Todas las partes del lirio son tóxicas, la ingesta de cualquier parte de la planta puede provocar un fallo renal agudo y  la muerte de la mascota.

Lirio
Lirio

Es peligroso incluso que laman o coman el polen o beban el agua de jarrón!!!

Otras plantas muy comunes y toxicas, Calas, Flor de pascua, Acebo, Poto, Costilla de Adán ( muy de moda últimamente)

Nuestros gatos pueden llegar a comer o mordisquear las plantas por aburrimiento o por curiosidad, pero también debido a un comportamiento heredado de sus ancestros.

gato mirando planta


El ronroneo en los gatos

El ronroneo, ese sonido tan adorable como característico dibuja en los amantes de los gatos una sonrisa en la cara en cuanto lo presencian.

Pero… ¿De dónde viene el ronroneo?

Las últimas investigaciones nos dicen que probablemente su origen se encuentre en los músculos de la laringe. No obstante existen diferentes teorías que buscan la explicación a este fenómeno con diferentes resultados.

Gatito ronroneando¿Por qué ronronean los gatos?

Generalmente utilizan este sonido cuando se sienten bien. Esto nos lleva a pensar que el ronroneo es una manera de expresar bienestar, pero… ¿sabías que utilizan también el ronroneo en situaciones que no tienen nada que ver con el bienestar?

Así es, los gatos también pueden ronronear en momentos más incómodos, como por ejemplo las gatas durante el trabajo del parto.

Los gatitos comienzan a ser capaces de ronronear a partir de los dos días de vida y sus madres emiten el mismo sonido para indicarles su presencia e inducirlos así a la calma y al alimento.

También se ha comprobado que los gatos utilizan esta señal para indicarle a otro felino o individuo que no supone ninguna amenaza.

Pueden ronronear incluso estando enfermos o en los momentos previos a su muerte, por lo que se cree que el ronroneo cumple también una función importante a la hora de regular el dolor o el estrés.

gatito ronroneaLas últimas investigaciones nos hablan también de la posibilidad del ronroneo con fines terapéuticos gracias a la frecuencia que tiene este sonido. Se estudia si es posible que los gatos produzcan el ronroneo para mantener su densidad ósea y el estado de sus tendones y músculos en condiciones óptimas, como contrapunto a las amplias horas de descanso e inmovilidad.

Aunque es solamente una posibilidad, numerosos estudios como este, nos lanzan enfoques diferentes sobre este sonido.

Como podemos ver, la finalidad del ronroneo es muy variada. Pueden utilizarlo para transmitir bienestar, para regular las sensaciones dolorosas, para comunicarse, para fomentar la calma… Lo que está claro es que todavía nos queda mucho por descubrir sobre este característico ruido.

El ronroneo, al igual que los gatos, mantiene su halo de misterio.


Falsos mitos sobre los gatos

Alrededor de la figura del gato han circulado, desde siempre, multitud de mitos. Muchos de ellos reales y otros tantos falsos… Hoy os traemos un puñado de falsas afirmaciones que nos ayudarán a conocer a estos felinos tan especiales un poco mejor.

los gatos no ven en la oscuridad1.Los gatos caen de pie.

Falso. Los gatos no siempre caen de pie.

La habilidad para caer de pie depende del reflejo de enderezamiento. Si al gato no le da tiempo durante la caída a girarse, sencillamente no caerá de pie. Y aunque caiga de pie, eso no significa que la caída no vaya a provocarle graves lesiones.

2.Las embarazadas no pueden estar cerca de los gatos.

Falso. La creencia de que los gatos contagian la toxoplasmosis a mujeres embarazadas es una falsa creencia muy extendida; pero diferentes estudios actualizados afirman que es más probable que se produzca el contagio a través de fruta o verdura mal lavada, carne poco cocinada o suelos contaminados. De la misma forma, no todos los gatos son transmisores de la toxoplasmosis, únicamente aquellos que se han contagiado. En ese caso, habría que tener un contacto directo con las heces del animal para sufrir riesgo de contagio, por eso se da la recomendación de que otra persona cambie el arenero del gato en vez de la mujer embarazada.

gato con embarazada3.La leche es un alimento ideal para los gatos.

Falso. En multitud de películas hemos visto a un precioso gatito dando lametazos a su cuenco lleno de leche; pero la realidad es que los gatos adultos no necesitan ingerir leche, algunos (como las personas) no la toleran bien y su ingesta podría derivar en problemas gástricos. Por su composición, la leche de vaca no es recomendable para los gatos. En el caso de gatos cachorros, leche de gata o maternizada sería la opción para ellos.

4.Los gatos ven en la oscuridad.

Falso. Probablemente este falso mito es debido a que los gatos son capaces de ver con escasa luz, ya que sus pupilas pueden dilatarse mucho para adaptarse a una estancia con muy poca luz; pero en total oscuridad, el gato no puede ver absolutamente nada.

gato cariñoso5.Los gatos no son cariñosos.

Falso. Si entendemos por “cariñosos” el comportamiento de un perro, animal altamente sociable, claramente encontraremos muchas diferencias; pero los gatos son también animales cariñosos. La diferencia es que, por normal general, los gatos son animales mucho más independientes que los perros; pero a pesar de esta etiqueta de “solitarios” no hay que olvidar que son animales que llevan domesticados muchísimos años, y que en un entorno en contacto con los estímulos de los humanos o de otros animales la mayoría desarrolla una conducta social.